[Ce texte inspiré d’un article rédigé par l’expert Amy Azzam pour l’association ASCD.org]

Les élèves surdoués – que vous avez repéré ou non dans votre classe –  peuvent être très visibles, comme les élèves les plus performants. Mais ils peuvent aussi faire partie des élèves qui ne finissent pas leur travail (il n’est jamais assez parfait), qui se dispersent ou qui se comportent mal en classe (ils s’ennuient), ou qui ont de mauvais résultats parce qu’ils réfléchissent trop (« Hmmm, cette réponse peut être vraie dans ce cas, mais elle peut ne pas être vraie dans ce cas »).

Certaines écoles et certaines régions disposent de ressources importantes pour identifier et soutenir la douance, où qu’elle se manifeste. Certains proposent des programmes adaptés. D’autres proposent des regroupements, dans lesquels les élèves surdoués sont regroupés dans des classes spécifiques à chaque niveau scolaire.

En effet il n’est pas rare d’estimer que les élèves surdoués ont besoin de moins de travail au niveau de l’année scolaire, de leçons plus rapides, d’un contenu plus approfondi et plus avancé et de la possibilité de travailler avec d’autres élèves surdoués. Ils ont également besoin d’un type d’interaction différent avec l’enseignant, qui doit être moins un « sage sur scène » et plus un « guide accompagnateur ».

Quelle grande différence entre la France et les Etats-Unis ?

En France, il n’y a pas vraiment de directives claires systématiques et nationales concernant la scolarisation des petits surdoués. Aux Etats Unis par contre, la loi « Every Student Succeeds Act » oblige les États et les districts à suivre les progrès de leurs élèves les plus performants et permet aux écoles d’utiliser les fonds dédiés pour identifier et soutenir les élèves surdoués. En outre, la loi permet aux écoles d’utiliser des évaluations informatiques pour reconnaître la maîtrise des contenus par les élèves au-delà du niveau scolaire.

Ensuite, il y a les défis et les opportunités au niveau de l’école. Grâce aux stratégies suivantes, les enseignants peuvent répondre aux besoins complexes de leurs élèves surdoués dans une classe hétérogène – comme c’est le cas en France.

Voici en tout cas les stratégies recommandées par les associations spécialisées américaines.

1. Commencer d’abord par le plus difficile

« Les élèves surdoués n’ont pas besoin de faire 25 problèmes de mathématiques alors qu’ils peuvent faire les cinq plus difficiles en premier pour démontrer leur maîtrise », explique Mme. Brulles Directeur d’un centre spécialisé en Arizona. Elle offre cette possibilité à tous les élèves, et pas seulement à ceux qui sont identifiés comme étant surdoués. Les élèves qui réussissent les cinq problèmes sont dispensés des devoirs du soir. S’il s’agit d’un travail de classe, l’enseignant doit simplement prévoir quelques activités complémentaires sur les tâches manuelles – des tâches qui portent le concept au niveau supérieur – pour que les élèves puissent travailler tranquillement pendant que d’autres achèvent le travail initial.

Le « plus difficile d’abord » est un moyen pratique pour les enseignants de comprimer le programme pour leurs élèves à haut potentiel. Les élèves peuvent ainsi « jeter » la partie du programme qu’ils connaissent déjà, tout en recevant un crédit complet pour ces compétences. Cela leur permet de travailler sur des contenus plus difficiles.

2. Pré-test pour les volontaires

Supposons qu’un professeur enseigne la multiplication à deux chiffres. Il peut donner des instructions directes pendant 10 minutes, puis proposer aux élèves le test de fin de chapitre en disant : « Si vous obtenez 90 % ou plus, vous n’aurez pas à faire les devoirs ou les travaux pratiques. Vous aurez un travail différent à faire ». Selon M. Brulles, certains élèves surdoués choisiront cette option, tandis que d’autres décideront : « Je ne sais pas, j’ai besoin de m’exercer. Là encore, comme dans « Commençons par le plus difficile », cette stratégie nécessite un travail de vulgarisation pour les étudiants qui ne sont pas suffisamment en possession de la matière.

3. Se préparer à l’examen

Susan Flores, une enseignante de deuxième année dans une école californienne, répond à un éventail de capacités des élèves en utilisant la norme comme référence. « Mon bureau sert de zone de transit. J’y ai plusieurs piles d’activités qui font monter ou descendre un concept ».

Par exemple, lorsque la classe travaille sur la propriété distributive en mathématiques, ces « piles » peuvent comprendre des feuilles de travail différenciées, des problèmes et des fiches de travail. Selon la façon dont les élèves saisissent le concept, Flores peut soit ré-enseigner, soit proposer de la pratique, soit enrichir.

Flores utilise également des « tableaux de choix ». En mathématiques, elle peut proposer neuf façons de montrer aux élèves l’apprentissage de la multiplication. « Les élèves alors choisir celle avec laquelle ils veulent se lancer »

Tous les élèves de la classe de Flores peuvent choisir s’ils veulent passer au niveau supérieur. « Je ne dis pas : « Parce que vous êtes doué, vous avez le choix, et parce que vous n’êtes pas doué, vous ne l’avez pas. Des défis facultatifs sont proposés à tous ceux qui veulent essayer.

4. Parlez aux étudiants intéressés

De même, l’on peut donner aux élèves un menu d’options – comme le fait une enseignante de la même école dans son cours d’informatique. Après avoir appris les bases de la programmation – peut-être grâce à un cours en ligne de l’université de Stanford ou en travaillant avec les clubs de Google CS First – les étudiants travaillent en équipe pour créer un robot. Les étudiants choisissent le niveau de complexité, de la conception de chiens qui aboient à la construction de salles de disco miniatures dans lesquelles un disque joue et des lumières clignotent.

Les élèves peuvent également adapter un projet à leurs intérêts. Dans un module sur l’architecture, certains élèves ont conçu un terrain de jeu pour les élèves égyptiens en utilisant des brique Lego codée dans Chrome, ou Minecraft. Un élève a -lui- choisi de recréer la Maison Blanche en utilisant Minecraft.

Le format de présentation « Ignite » (un format de présentation mettant l’accent sur la synthèse) offre une autre façon pour Mak de différencier le travail sur la base de l’intérêt des étudiants. Le présentateur a exactement 5 minutes et 20 diapositives, qui s’avancent automatiquement toutes les 15 secondes, pour discuter d’un sujet d’intérêt (aligné sur l’ensemble des intérêts de la classe). Cette activité permet aux élèves de partager leur passion avec leurs pairs, qu’il s’agisse des nanotechnologies et de leur rôle en médecine, de la physique des montagnes russes ou des dernières avancées en matière de réalité virtuelle.

Selon l’experte en éducation Jenny Grant Rankin, connaître les intensités émotionnelles d’un élève – ce que le psychologue polonais Kazimierz Dabrowski a appelé les « surexcitabilités » – est également essentiel pour enseigner aux élèves surdoués. Dabrowski a identifié cinq domaines de sensibilité qui sont fortement liés à la douance : psychomotrice, sensuelle, intellectuelle, imaginative et émotionnelle.

Les surexcitabilités se manifestent souvent sous forme de bizarreries, telles qu’un besoin compulsif de parler ou de s’organiser, une sensibilité accrue aux odeurs ou aux goûts, une curiosité insatiable ou des rêveries. Connaître les capacités excessives d’un élève peut aider les enseignants à mettre en place des expériences d’engagement et d’apprentissage personnalisées. Un élève imaginatif bénéficiera d’un travail qu’il sera libre de réaliser de manière unique. Un étudiant intellectuel préfèrera enquêter sur les raisons pour lesquelles certaines régions du monde luttent contre la famine plutôt que de simplement énumérer ces régions. Bien que nous ayons tendance à voir les surexcitabilités de manière négative, elles s’accompagnent souvent d’une grande créativité, d’une grande imagination et d’un grand dynamisme.

5. Permettre aux élèves surdoués de travailler ensemble

Selon le NAGC, les recherches montrent que le fait de permettre aux élèves surdoués de travailler ensemble en groupe améliore leurs résultats scolaires et profite également aux autres élèves de la classe. Lorsque les élèves doués travaillent ensemble, ils se lancent des défis inattendus. Ils font rebondir les idées des uns et des autres et emmènent l’idée d’un camarade dans un autre endroit. Ils apprennent également que, aussi intelligents qu’ils soient, ils doivent eux aussi faire des efforts pour relever des défis, et qu’ils échoueront parfois en cours de route.

Cela dit, les enfants surdoués ont besoin de travailler à la fois dans et hors de leur groupe. « En tant qu’adultes, nous devons être capables de travailler avec tout le monde », explique Flores, « et les élèves doués risquent de ne pas apprendre cela s’ils sont toujours séparés ». Les enseignants peuvent offrir de multiples possibilités à des groupes hétérogènes grâce aux Think-Pair-Shares, aux Clock Buddies et aux Season Teams.

6. Plan pour un apprentissage à plusieurs niveaux

Cette approche repose sur la planification de leçons ou d’unités à différents niveaux de difficulté. Mais cela exige-t-il des enseignants qu’ils complètent leur assiette déjà bien remplie ?

« Je ne vois pas cela comme une chose de plus, mais plutôt comme une stratégie », explique Mak. Les enseignants doivent planifier leurs leçons, alors pourquoi ne pas développer en même temps des activités profondes et complexes pour les élèves à haut niveau de difficulté ? Cette façon unique de planifier – en fournissant un travail aux niveaux d’entrée, de perfectionnement et d’extension ou à des niveaux de connaissance plus ou moins approfondis – offre une multiplicité de moyens d’apprendre. Il peut prendre plus de temps au stade de la planification, mais il est finalement plus efficace car les élèves qui s’ennuient ne font pas de cinéma ou de zonage en classe – ils ont un travail difficile à faire – et les élèves en difficulté reçoivent un soutien. Une fois que les enseignants ont créé ces ressources à plusieurs niveaux, ils peuvent les utiliser encore et encore.

L’auteur Carol Ann Tomlinson préconise d’enseigner « une pratique qui consiste à planifier d’abord un cours difficile pour les élèves de haut niveau, puis à différencier les autres élèves en leur fournissant un soutien qui leur permet d’accéder à cette possibilité d’apprentissage plus sophistiquée ». Elle remplace « la pratique plus courante qui consiste à planifier pour les artistes de niveau moyen, puis à étendre cette leçon pour les étudiants avancés et à l’édulcorer pour les autres ». Selon M. Tomlinson, cette approche représente plus de défis pour les apprenants avancés que d’essayer de faire jaillir une idée « moyenne », et elle sert également mieux les autres étudiants.

Moralité… Ne serait-ce juste qu’un bon enseignement ?

Tous les élèves ont le droit d’apprendre quelque chose de nouveau chaque jour, qu’ils soient dans des classes ordinaires ou dans des programmes d’éducation spécialisées, d’acquisition de langues ou de surdoués. Et chaque élève tirera profit du fait d’être parfois amené à aller au-delà du programme d’études.

Mais comme le souligne Tomlinson, « l’apprentissage doit être joyeux ou du moins satisfaisant, plutôt que simplement difficile ».

Est-ce un défi pour les éducateurs ? Bien sûr, mais selon Flores, « tout bon enseignant peut bien faire ces choses ». C’est juste un bon enseignement ».

A faire ou ne pas faire pour l’enseignement des petits surdoués

A Faire

Comprendre que les élèves doués, comme tous les élèves, viennent à l’école pour apprendre et être mis au défi.

Pré-évaluez vos élèves. Découvrez leurs points forts ainsi que les domaines que vous devrez peut-être aborder avant que les élèves ne passent à autre chose.

Envisagez de regrouper les élèves doués pendant au moins une partie de la journée scolaire.

Prévoyez une différenciation. Envisagez des pré-évaluations, des activités d’extension et la compression du programme scolaire.

Utilisez des expressions telles que « Vous avez montré que vous n’avez pas besoin de plus de pratique » ou « Vous avez besoin de plus de pratique » au lieu de mots tels que « qualifier » ou « éligible » lorsque vous faites référence aux activités d’extension.

Encouragez les étudiants à haut potentiel à relever des défis. Parce qu’ils sont souvent habitués à obtenir de bonnes notes, les étudiants doués peuvent être réticents à prendre des risques.

Proposez une formation sur l’éducation des surdoués à tous vos enseignants.

Ne pas …

Confondre les élèves qui réussissent bien avec ceux qui ont de grandes capacités. Les élèves très performants consacrent du temps et des efforts pour réussir à l’école. Cela peut ne pas être le cas avec les élèves à haut potentiel. Leurs dons peuvent ne pas se traduire par des résultats scolaires et leur comportement peut parfois sembler non conforme.

Supposer que tous les élèves doués soient les mêmes et qu’une seule stratégie fonctionne pour tous.

Supposer qu’en faisant des élèves doués des tuteurs, vous leur offrez une extension de l’apprentissage.

Confondre les activités d’approfondissement avec du travail supplémentaire. Les élèves doués ont besoin de travaux plus approfondis et plus complexes.

Appeler « temps libre » le travail alternatif pour les élèves doués. Appelez cela « temps de choix » ou « temps de travail inachevé », afin que les élèves comprennent qu’ils doivent s’atteler à une tâche pendant cette période.

Donner trop de directives aux élèves sur la façon dont ils doivent accomplir une tâche. Dites : « Voici le résultat final que je note. C’est à vous de choisir comment vous y arriverez ».

Supposer que les élèves doués progressent sur le plan scolaire. S’appuyer sur des évaluations formatives et sommatives.