Dans cet article nous nous attachons à traduire un article lui-même paru dans une revue spécialisée éditée par la NAGC – la National Association for Gifted Children – l’association nationale des enfants surdoués aux Etats-Unis. Il est intéressant d’y prêter une certaine attention car bien souvent on nous assène des comparaisons à charge entre la France et les Etats Unis en matière de prise en charge de la Douance par les institutions scolaires.

Donc demandons nous si l’herbe est réellement plus verte outre atlantique en découvrant ce que les Américains pensent eux même de leur système et les conseils qu’ils donnent à leurs professeurs.

Et l’on verra que les préoccupations Etats-Uniennes ne sont pas si lointaine des nôtres !

L’élève surdoués : Entre confusion avec un TDAH & diagnostic inexistant

Le comportement d’un élève surdoué est courant et peut être observé chez des élèves de tous âges et de tous niveaux. Après qu’un professeur lui ait dit que sa fille de 12 ans avait des crises en classe, ne jouait pas bien avec les autres et était « hyper concentrée » sur les livres, Amanda a emmené sa fille chez un pédiatre qui l’a mise sous traitement pour le TDAH. Non convaincue que sa fille souffrait de TDAH et préoccupée par les effets secondaires indésirables du médicament, Lane a trouvé un pédiatre spécialisé dans les problèmes de comportement. Après une série d’entretiens et de tests, le médecin a déclaré que sa fille était surdouée et que que ses problèmes de comportement étaient principalement dus à son ennuie en classe.

Beaucoup d’enfants doués sont mal diagnostiqués et reçoivent des médicaments pour des troubles qu’ils n’ont pas. Selon un article paru en mars 2013 dans Psychology Today, le Dr Marianne Kuzujanakis, pédiatre et directrice de Supporting Emotional Needs of the Gifted (SENG), déclare : « Les enfants très doués représentent un défi particulier en matière de diagnostic… lorsque les diagnostics pédiatriques sont appliqués de manière négligente, les enfants doués sont souvent mal étiquetés comme souffrant de TDAH, d’autisme, de dépression ou de troubles bipolaires ».

Le Dr Kuzujanakis explique que de nombreux enfants surdoués ne sont jamais identifiés comme tels et passent une grande partie de leur journée dans des salles de classe inadaptées et peuvent se comporter de manière inacceptable. « Les enseignants et les médecins reçoivent également un enseignement minimal sur l’identification et la gestion du lien externe des enfants doués et le fait qu’ils semblent être câblés différemment et ont des trajectoires de développement différentes de la norme », explique le Dr Kuzujanakis.

A ce propos, un témoignage d’une personne non diagnostiquée mais reconnue comme « performante » est assez édifiant : « Alors que j’étais un élève de 3ieme au lycée, j’ai soudainement connu une forte dégradation de mes notes en Histoire. J’ai obtenu l’une des meilleures notes à notre premier test, mais j’ai refusé de faire ce travail très prenant et mes faibles notes reflétaient donc la diminution de mes efforts. Je me suis même retrouvé avec quelques colles et retenues, ce qui était nouveau pour moi. Mes parents ont été convoqués pour un entretien avec mon professeur.

Quand mes parents sont rentrés de la conférence, ils m’ont dit que je devais changer de classe et de spécialité. Bien que mon professeur ait remarqué que j’étais « une distraction pour la classe », elle a néanmoins réalisé que je n’étais pas assez challengée. Aussi ma nouvelle classe était beaucoup plus exigeante en matière d’apprentissage et cela m’a remise sur la voie. Mon expérience n’est pas unique, mais elle illustre le fait que le comportement d’un élève dans une classe peut ne pas raconter toute l’histoire. »

Même aux Etats-Unis – pourtant à la pointe – la prise en charge des surdoués dans l’Education Nationale est déficiente

Aujourd’hui, il est encore plus important que les enseignants sachent comment identifier et prendre en charge les élèves doués, car 32 % des enseignants affirment que les élèves doués ne sont pas une priorité dans leurs écoles, selon une enquête menée par l’Association nationale pour les enfants surdoués (NAGC). En fait, seuls 10 % des enseignants déclarent que les élèves doués sont susceptibles de recevoir un programme et un enseignement spécialement conçus pour leurs capacités.

En outre, l’enquête de la NAGC a révélé que 73 % des enseignants estiment que leurs élèves les plus brillants s’ennuient, sont peu motivés et n’ont pas la possibilité de s’épanouir. En outre, 77 % d’entre eux notent qu’étant donné que leur objectif est d’aider les élèves les moins performants à atteindre la maîtrise de leurs compétences, les besoins des élèves avancés passent au second plan.

Identifier un élève surdoué n’est pas une science exacte. Il faut qu’un enseignant ait reçu l’éducation et la formation nécessaires pour être capable de reconnaître certains traits de comportement – tant positifs que négatifs – qui indiquent qu’un élève est surdoué ou a le potentiel d’être un élève doué.

Selon le lien externe Teachers First, les élèves doués partagent certaines caractéristiques communes qu’un enseignant astucieux et compétent peut identifier pour s’assurer que les besoins individuels de l’élève sont satisfaits afin de garantir sa réussite scolaire et son développement personnel.

Il existe pourtant des caractéristiques qui permettent de les reconnaître

Étant donné la nécessité d’identifier les élèves doués, voici quelques traits de comportement généraux que les enfants présentent et qui peuvent aider les enseignants à identifier un élève surdoué :

  • Curieux et motivé
  • Demande de nombreuses questions
  • A une bonne mémoire
  • Conserve rapidement les informations
  • Maîtrise précoce de la lecture
  • Démontre de solides compétences en mathématiques
  • Penser de manière indépendante
  • Exprime des opinions uniques et originales
  • Possède des capacités de réflexion de haut niveau (analyse, synthèse, évaluation) et des compétences en matière de résolution de problèmes
  • A un sens aigu de la justice et aime débattre des questions d’actualité et des problèmes de la vie réelle

Dans le même temps, les élèves doués peuvent également posséder les caractéristiques suivantes qui peuvent nuire à leur apprentissage si leurs besoins ne sont pas satisfaits :

  • S’écarte facilement de la tâche ou du sujet
  • Impatient lorsqu’il n’est pas sollicité en classe
  • S’ennuie facilement
  • Résiste au travail répétitif
  • Trop de travail
  • Ne fonctionne pas bien en groupe
  • Critique des autres et de soi-même

En effet, il est important d’examiner si un élève présente ou non l’un des traits comportementaux ci-dessus pour déterminer s’il est doué. Compte tenu des nombreux traits positifs et négatifs, il peut être difficile d’identifier un élève doué.

« La douance n’est pas toujours considérée comme un trait socialement positif et apprécié », explique le Dr Kuzujanakis. « De nombreux enfants doués sont malmenés, d’autres ne parviennent pas à cacher leurs capacités, et certains souffrent d’anxiété et de dépression avec un risque accru d’automutilation.

Jusqu’à 20 % d’entre eux peuvent abandonner l’école », ajoute-t-elle. Il est essentiel de s’assurer que l’approche d’un élève n’est pas menaçante.

Les enseignants doivent reconnaître les signes qui peuvent indiquer qu’un élève est surdoué et planifier un plan d’action pour s’assurer que l’élève est nourri selon un cheminement qui crée un environnement stimulant pour l’apprentissage et la croissance personnelle. Bien qu’il soit difficile d’identifier un élève surdoué et talentueux et que cela relève davantage de l’art que de la science, les avantages d’une évaluation et d’un soutien réussis sont inestimables.